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要尋求工作意義,先改變想法

To Find Meaning in Your Work, Change How You Think About It
約翰.柯爾曼 John Coleman
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重新建構使命感的三種方法。

2007年,《紐約時報》有一篇精彩文章,講述第二十屆「操作員挑戰賽」(Operator's Challenge),又名「汙泥奧運」(Sludge Olympics),參賽者是紐約從事汙水處理的勞工。參賽者競相展示自己的工作技能,而且常常也展現出很大的熱情。紐約市環保局局長艾蜜莉.洛伊德(Emily Lloyd)談到這些競賽者的工作時說:「這是很艱難的工作,而且通常是不愉快的工作。他們表現得太棒了。」你在讀那篇文章的時候,可以感受到參賽者對自己工作的自豪,以及做好工作的使命感。其中一位叫喬治.莫索斯(George Mossos)的人,提到自己的工作有多麼地不為人知,他說:「服務大眾這個理由就夠了。」

為什麼有些人享有高薪和舒適的工作環境,卻感到空虛,但有些人可以在紐約市的下水道工作,並感到滿足?部分答案就在於使命感。

就像我最近在一篇文章中指出的,對大多數人來說,使命感是要主動努力去建立,而不是被動發現的。日復一日地抱持使命感工作,是意志的行動,而這需要深思和實踐。多年來,我一直觀察朋友和同事的工作方式,有些人有使命感,有些人沒有,以下是我提供的建議,說明如何刻意賦予自己的工作使命感,無論哪一種職業都適用。

把工作連結到服務。我在就讀研究所時,曾聽過比爾.喬治(Bill George)講述自己在擔任美敦力(Medtronic)執行長時,如何在年會上強調病人和員工的故事。例如,他會邀請曾被美敦力的產品去顫電擊器救回一命的人,來和美敦力的同事說話,告訴美敦力的員工,他們的工作如何挽救他的生命。喬治會重點介紹美敦力品管部門的一位員工,說明他的奉獻和嚴謹,如何拯救了成千上萬人的生命。他會直接把同事和他們服務的對象連結起來。

並非每個人的工作都要處理生死的情況,但我們每個人的工作,都有服務的對象。教師每天都可看見自己正在塑造年輕人,並想像會對自己接觸到的那些年輕人,有深遠的影響。企業會計師可在精神上,把自己連結到所任職組織從事的較廣泛工作,為自己服務的顧客感到自豪,並視為自己的使命。你為誰服務?把我們的日常工作,刻意且具體地與我們最終服務的人連結,就能讓完成這項工作變得更有使命感。

塑造你的工作,讓它成為一種工藝。耶魯大學教授艾美.瑞斯尼斯基(Amy Wrzesniewski)曾深入研究過醫院慢性病照護人員,想找出是什麼造就慢性病照護團隊中某些成員的優異表現。她的研究結果(根據大衛.扎克〔David Zax〕的敘述)非常有趣。瑞斯尼斯基發現,最快樂和最有成效的慢性病照護人員採取一種做法,她稱之為「工作塑造」(job crafting)。這些慢性病照護人員集中精力為病人服務,「從自己被指派的工作中,創造出自己想從事的工作,也就是他們覺得有意義和有價值的工作。」有人會重新安排房間裡的藝術品,來刺激昏迷病人的大腦;還有些人會花時間,了解清潔房間使用的化學物質,找出最不會刺激病人病情的物質。他們追求卓越以服務他人,並調整自己的工作來成就這種使命。他們強化分配給他們的工作,好讓工作對自己和對被服務的人都變得有意義。瑞斯尼斯基和同事甚至開始更深入思考一些做法,可讓人們把自己的工作塑造成具有使命感,同時又能完成工作的核心任務。

從「塑造」的另一個意義來說,塑造工作也顯示我們把工作視為工藝,也就是專注在完成個人工作所需的技能,並全心投入,讓這些技能接近完善。這是一種持續精進服務工藝的氣氛(紐約汙水處理勞工如此強力地展現了這一點),這種氣氛本身似乎為專業上的追求,注入更遠大的使命感。

致力建立正向關係。我們和誰一起工作,與我們的工作內容一樣重要。心理學家馬汀.塞利曼(Martin Seligman)等人寫過很多文章,說明快樂與成就感之間的關係很重要(這是他PERMA幸福模式的核心要素);而現在著名的「哈佛格蘭特研究」(Harvard Grant Study)發現,快樂、甚至財務成就,與溫暖的人際關係息息相關,該研究總設計師做出知名的結論:「快樂就是愛,沒有其他。」

工作場所內的關係,雖然看起來必定與工作場所外的關係不同(而且兩者的確應該不同),但仍然很重要。找出更多方式,在工作中培養正向友善的關係,會讓我們受益無窮。找出一個你想授權的較資淺或較年輕員工,幫助他們認識公司。帶頭安排一個活動,好讓你和同事更充分了解彼此。每天花時間思考與一位新同事的關係,嘗試了解對方,以及為什麼你自己會覺得很感激可以有機會和他們合作。無論你採用什麼方法,只要努力加強你和其他同事的正向關係(經常花心力服務他們),可以讓工作更有意義。

記住自己為什麼工作。大多數人都沒有那麼好命可以只為了樂趣而工作。我們可能喜愛自己的工作,但也是為了賺錢和生計而工作。對大多數人來說,工作本身就是一種有意義的服務行為。父母為投資自己的孩子而努力工作;那些沒有孩子的人,經常幫忙奉養年邁的父母或其他親屬。沒有家庭的人,經常用自己的資源,去支持社區中自己喜愛的組織,或是需要幫助的朋友。很難找到一個只為個人需求而工作的人。

你為誰工作?找出那個人或群體。面臨困難的時刻或任務不順利時,要記住你工作是為了服務自己生活中關心的那些人。謹記這點,有助於把更多使命感連結到你的工作,即使是在做最乏味的工作時也一樣。

使命感不是魔法,而是我們必須刻意追求和創造的東西。只要採用正確的方法,幾乎任何工作都可以很有意義。

(劉純佑譯)



約翰.柯爾曼 John Coleman

與人合著有《熱情與目的:企業界最優秀聰明的年輕領袖的故事》(Passion & Purpose: Stories from the Best and Brightest Young Business Leaders)。


本篇文章主題職涯規畫