解決專心問題的簡單策略

Are You Having Trouble Focusing? These Simple Strategies Will Help
拉斯穆斯.霍加德 Rasmus Hougaard , 賈桂琳.卡特 Jacqueline Carter
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從觀察「模式」開始著手。

今日的世界裡資訊超載、隨時連網,想要一整天集中注意力實在很難。你有多常在開會時覺得心裡充滿雜念?又有多常因為回覆電子郵件,而忽略了更重要的工作?

我們調查且評估超過35,000名企業領導人,他們來自一百多個國家裡的數千家企業,其中有73%表示在工作時「有時候」或「多半時候」會分心。

我們也發現,有67%的領導人認為自己心中有各種雜念,這表示他們心中有很多想法,沒有想清楚事情的優先順序。結果,有65%的調查回覆者無法完成工作。造成分心的前幾大原因包括:別人要求的事項(26%)、其他重要事項(25%)、一般令人分心的事物(13%)、工作量過大(12%)。不令人意外的是,有96%的受訪領導人表示,「更加專心」會是有益的或非常有益的事。

雖然這些數字令人驚心,但也代表大有機會提升績效和效能。領導大師彼得.杜拉克(Peter Drucker)說過,如果「效能」有祕訣,那就是專心。面對這個資訊超載的時代,這句話實在比過去更有道理。

想達成優異的成果,關鍵就是要能在對的時間、用對的方式,冷靜而清楚地專注在對的任務上。就算只是一秒分心,也可能浪費了時間,甚至是錯過某個關鍵機會,例如,在艱難的協商過程中,沒有注意到對方臉上的某個表情。

我們訪談的執行長之一,是海尼根(Heineken)執行長尚馮斯華.范柏克斯米爾(Jean-Francois van Boxmeer),他表示:「我的角色無法允許不專心,分心的代價實在太高。我必須隨時精準到位。我在工作時訓練專注力已有15年,隨時都在練習。大腦也像肌肉一樣,我時時都在鍛鍊大腦。」

其實,我們在這十年的相關經驗當中觀察到,一個人的專注程度,與他的職涯發展有直接相關性。與我們合作的數千位領導人裡,絕大多數的專注能力都高於一般水準。這並不是說,只要能專心就必能坐上高位,但如果無法專心,想在職涯獲得成功,必然難上加難。想成為成功的領導人,「專注」絕對是每天都要實踐的真理。

許多著作都已談過如何更加專心,而靜觀(mindfulness,亦稱「專注當下」)練習,顯然也是提升專注力的基本做法。但我們的研究檢視了一些新的領域,有助於讓人管理專注力。以下是我們提出的做法:

這套模式的個人差異並不大,了解這套模式,有助於了解該如何安排每日行程。根據這套模式來思考,每天的不同時段該進行哪些活動。最重要的活動和會議,就該安排在你最能專注的時段。至於比較實作、活動式的任務,就可以安排在專注力較低的時段。

知道哪些因素會影響專注

專注力也會受到許多生理及心理因素影響,有些有助於專注,有些沒有幫助。

其中最明顯的一項是睡眠,如果睡眠不足,專注力及判斷力都會下降。此外,運動及食物也會影響維持專注的能力。

比較令人意想不到的一點是,咖啡對專注並沒有幫助,這一點與一般人的想法不同。咖啡因雖然能抑制睡意,卻會讓人難以專心。當然,酒精也對專注沒有幫助。

心理狀態也會影響專注力。一般來說,負面的情緒會降低專注力。加州大學舊金山校區(University of California, San Francisco)的保羅.艾克曼(Paul Ekman),針對情緒有開創性的研究,他指出,負面情緒會造成一段「不反應期」(refractory period),讓注意力只局限在你情緒的對象上。換句話說,處於生氣狀態時,你就只會注意那個讓你生氣的事物。想要某種事物的情緒也是如此。正向情緒的效應則正好相反,能提升、展開專注力,讓你看到事物的全貌。

專注並不是一場零和的賽局,能接受訓練和規畫。只要一點努力,就能讓你整天維持專心。

(林俊宏譯)



拉斯穆斯.霍加德 Rasmus Hougaard

全球性的領導及組織發展公司Potential Project創辦人及執行董事,該公司客戶包括微軟、埃森哲顧問公司(Accenture)、思科(Cisco)等數百家企業。霍加德即將出版第二本著作《領導人的心智》(The Mind of the Leader – How to Lead Yourself, Your People and Your Organization for Extraordinary Results, HBR Press)。


賈桂琳.卡特 Jacqueline Carter

Potential Project公司合夥人及北美總監,與霍加德合著《領導人的心智》和之前出版的《提前一秒》(One Second Ahead: Enhancing Performance at Work with Mindfulness)。


本篇文章主題自我管理