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與看似不欣賞你的上司合作無間

How to Win Over a Boss Who Just Doesn't Seem to Like You
傑伊.康格 Jay A. Conger , 艾倫.邱奇 Allan H. Church
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試著找出原因。

在職涯的某個時候,你至少會碰到一位上司,你無法讓他對你有良好印象,或是常會惹惱他。

這樣的上司不會信任你,也不會想與你共事。即使你過去的工作表現極為優異,似乎也沒什麼幫助。這樣的上司就是覺得你不適任。

面對這樣的情況,如果不早點採取行動來扭轉這種負面觀感,你恐怕沒有翻身的機會。一旦你被歸類為問題人物,或是不適合團隊的人,上司就很難看到你工作表現優秀的部分,他們的注意力會集中在你的缺點上。你的職涯可能因此停滯不前,或甚至就此終結。

注意警告訊號

哪些警告訊號顯示你可能與上司合不來?以下是你該注意的情況。如果他們開始對你失去信任,給你的指示就會非常明確,他們可能會說:「你進行這項工作時,一定要完成X、Y和Z。」或是「我希望你從現在起,每場會議都提早五分鐘到。」他們會開始更早或更常檢查你的工作進度:「今天稍晚,你來我這裡報告一下最新的工作進展。」如果他們開始覺得你不適任的問題很嚴重,你會發現他們開始糾正你說的話,或是你說話的方式。他們會在你報告時插話,這是非常糟糕的警訊。你以前參加的會議,也不再邀你出席。到這個地步,表示大勢已去。如果績效評估是負面的,你很可能快就要被解雇了。你可能會被放到績效改造計畫中,如果績效沒有在三十到九十天內大幅改善,可能就得走人。

快速行動

當上司的指示第一次變得比你預期的還要明確,就要提高警覺。你現在還處於我們所謂的「寬恕區」,表示還可以快速修正行為,以重新取得上司的信任。你可以問上司自己最近是否做錯什麼事,引發他們這樣的反應。請他們說明,若是他們面臨那些情況會怎麼做。仔細聆聽。他們說明的內容,就是他們預期見到的正確做事方式,以及希望你注意的真正優先要務。調整你的工作流程,以達到他們的預期,而且,一定要以他們能明顯注意到的方式,來展現你調整後的行為,或是你高度重視他們認定的優先要務。

你可能會覺得這麼做似乎沒有什麼道理,但必須記住,若希望在工作上獲得成功,配合上司就是你的責任。

了解上司的優先要務

那麼,什麼是最可能造成上司認為你不適合的原因?通常一開始是一個事件引發的。你可能誤觸上司的「地雷」,可能是他們非常重視的績效優先事項,或是必須擁有的風格。對某個上司來說,可能是因為你沒有花足夠的時間在經銷商身上;對另一個上司來說,你雖已達成營收目標,但他們預期你會超越目標。或許你曾在他們的會議遲到十分鐘,卻沒有好的理由,或是沒有事先告知,而他們認為這是不尊重。或許是因為他們想要你提交一頁簡單的摘要報告,你卻給他們二十頁的簡報,而他們認為這表示你沒有專心聽,或更糟的是,他們可能認為你無法去蕪存菁。也或許你只是沒有通知他們,有一連串重大事件正在發展,結果這些事件讓他們感到意外。

一旦你開始與一位新上司共事,你最先要做的事情之一,便是弄清楚他們的地雷。理想狀況是直接問他們:「針對你和我的績效,你最優先的事項是什麼?」「在我做決定時,有哪些準則一定要考慮?」至於風格,你應該問他:「你希望我怎麼與你共事?」「哪些事會讓你感到非常困擾,我應該避免去做?」設法弄清楚他們希望與你共事的方式,比方說,你們應多久會面一次、他們偏好正式或非正式的會議、是不是該讓他們可隨時透過電子郵件或手機聯絡到你,以及他們會如何評估你的績效。

留意上司的非語言線索

當然,並不是所有上司都會明說他認為重要的事。因此,除了直接詢問,你也要留意他們在會議中的行為。觀察哪些事會惹惱他們,觀察他們都稱讚哪些事,看哪些人和他們相處融洽,然後想想那些人有哪些地方特別吸引上司注意,觀察上司主持會議的風格,以及上司和與會人員之間互相坦誠和反對的程度。觀察他們的辦公室,從中找到線索來了解他們的生活、他們對組織的需求、組織對他們的要求,以及他們較喜歡事先安排好的或自然的互動。如果可以,詢問新上司之前的直屬部屬對他的看法。如果上司有行政助理,詢問這位助理有哪些事會惹怒上司,他們通常比任何人都要清楚。

你該等到與上司共事一段時間之後,再問他對你的行為有什麼看法。我們會建議,你若在一場會議中擔任重要角色,可在會議結束後立刻詢問上司意見。你可以直接問他們:「我在會議中有哪些地方表現得不錯?有哪些地方下次需要改進?」重視員工發展的上司,通常會給你具體的指導,提出他們希望你怎麼做。效能不佳的上司或許不會提出具體意見。對這類上司,你可能需要更加留意他們的非語言行為,以獲得這方面的回饋意見。

但若不直接詢問,上司通常不會在你第一次踩地雷時告訴你。他們可能會假設你是無心的,但現在已經把你放在注意名單上,只是你還不知道。你第二次踩地雷時,上司會開始懷疑你。到了第三次,上司一定會告訴你,但此時,你就會被他們認定是問題員工了。

因此,在與上司剛開始共事的那段期間,你應加強觀察技巧。你第一次踩到上司的地雷時,他們會給你一個非語言訊號,你可能會看到挑眉、苦著臉,或是聽到類似「我自己可能不會這麼做」的話。不要忽略這樣的說法,之後應找上司談談這件事。

職涯成功的人有一項特質,就是具備「沒有無法共事的上司」的態度,只是你必須了解他們的行事方式。記住,所有上司都希望以某種方式或風格獲得成功。而你的任務,就是找出能助他們成功的方式,仔細思考如何配合他們。

(吳佩玲譯)



傑伊.康格 Jay A. Conger

克萊蒙特麥肯納學院(Claremont McKenna College)領導力研究講座教授,倫敦商學院(London Business School)組織行為學客座教授。


艾倫.邱奇 Allan H. Church

百事公司(PepsiCo)全球人才評估與發展部門資深副總裁,也是工業組織心理學協會(Society for Industrial-Organizational Psychology)研究員。


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