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專業遭受質疑時,如何應對

Responding When Your Expertise Is Challenged
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蒂帕.普魯夏塔哈曼(Deepa Purushothaman),德勤顧問公司(Deloitte Consulting LLP)高級顧問。

我清楚記得,我剛擔任高階主管、剛成為合夥人時,所參加的第一次會議。我要去見一位擔任高階主管的客戶,他具有科技主管的特質,他是那家公司的資訊長。我並非訓練有素的科技人員。還有人告訴我,他不喜歡顧問,而且個性執拗。

你可以想像,我很焦慮要參加這場會議。我做足了準備,為這場會議認真做研究,因為我們真的想要與他分享很重要的見解。我去和他見面,就在他的辦公室裡,我記得他看著我,說道:「如果我有女兒,她的年紀會比你還大。你哪有什麼事可以告訴我的?」我記得在那一剎那,我想的是,我真不敢相信你居然會說這些話。我該怎麼辦?我的五臟六腑一陣翻攪,我試著吸一口氣,暫停一下,因為我知道那一刻的重要性超過我個人,很可能就是在那一刻,我樹立了領導風格。

我深呼吸,然後對他說:「請給我15分鐘,如果在15分鐘內,我沒講到任何你沒聽過的事,我就不再浪費你的時間。」最後,我們那第一場會議談了約90分鐘,因為我告訴他一些他從未聽過的事。

我從那場會議也學到幾件事情。其一就是,每一次你走進會議室,別人會對你形成某種觀感,我學到很重要的是,要了解別人對你的觀感。但不見得要讓它把你定型。在接下來的會議裡,你的表現不必受制於它。但你應該了解、並知道別人對你的觀感,並花點時間了解他人對你的印象。那具有實質的力量。

我也學到,當我進門時,別人可能對我有某些看法,可是一旦我坐下來,我就得塑造他們後來的想法,會議結束時對我的觀感。我花較多心力在這方面,比較不去擔心他們會議一開始時的看法。

在那場與他的會議裡,我也學到很重要的一課,那就是實話實說的重要。那是我當時樹立的領導風格,之後一直都如此。我採取這種作風,因為我在那場會議裡也學到,高階主管不見得能聽到實話,而他們渴望得到資訊。你在組織裡的位階愈高,別人就愈不會對你開誠布公,我認為,主要的原因是他們害怕。大家都害怕告訴主管事情進展不順利,所以拖到幾乎為時已晚才說。

因此,我在那一刻實話實說,樹立了我的領導風格,我想,我一直秉持這種風格前進。大家都知道我實話實說。我會委婉告訴高階主管他們該知道的事,但那些事情,是其他人無法放心告訴他們的事情。這麼做是真的有價值,也真的有需要,對於最高階主管尤其如此。(周宜芳譯)



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