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在咖啡館能專心,在開放式辦公室為何不能

Why You Can Focus in a Coffee Shop but Not in Your Open Office
大衛.柏克斯 David Burkus
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研究指出,問題癥結不是噪音,而是干擾。

幾年前,我為自己的新書接受媒體採訪,當時的採訪人員說了一件事,直到現在我還時常思考。他很不高興地說,開放式辦公室讓他無法專心,「所以我成為對街共用工作空間(coworking space)的會員,這樣我才能專心工作。」

我完全支持他對開放式辦公室的強烈反應,但我覺得他的說法很怪。畢竟,共用工作空間,通常也使用類似開放式辦公室的格局。

但我最近發現一系列的研究,檢視聲音對大腦的影響,說明了他的策略為什麼有效。

我們從先前的研究當中已了解,開放式或隔間式辦公室對工作者造成的主要問題,是人們不想要的噪音。

不過,新的研究指出,讓我們無法專心的因素,可能並不是聲音本身,而是「哪些人」在發出聲音。其實,辦公室環境背景中若有一些人在閒聊玩笑,只要我們沒有受到吸引加入他們的談話,那些聲音反而可能有助於我們從事創意工作的能力。創意工作的理想工作環境,並不是全然安靜,而是要有些微的背景噪音。正因如此,你才可以在吵鬧的咖啡店內很專心,但在嘈雜的辦公室裡幾乎無法專心。

《消費者研究期刊》(Journal of Consumer Research)刊登的一項研究發現,適當程度的環境噪音,會促使我們更有創意地思考。領導這項研究的是美國伊利諾大學厄班納香檳校區(University of Illinois Urbana-Champaign)的拉維.梅塔(Ravi Mehta)。這些研究人員檢視實驗參與者完成創意思考的測試時,不同程度噪音對他們的影響。

參與者隨機分成四組,每個人都完成「遙遠聯想測驗」( Remote Associates Test,這是常用來評斷創意思考的衡量工具,要求測試者在乍看似乎沒有關聯的一連串字詞之間,找出那些字詞之間的關係)。各組參與者暴露在各種聲量的背景噪音中,分別是完全安靜、五十分貝、七十分貝,以及85分貝。大多數小組之間的差異,在統計上並不顯著;但七十分貝小組的參與者(與暴露在咖啡店閒聊的背景噪音聲量類似),表現明顯比其他小組好。由於影響效應很小,這可能表示,對於完全安靜和85分貝的背景噪音(85分貝相當於運轉聲很大的廚餘處理機,或是噪音較小的摩托車),我們創意思考的反應並沒有太大差異。我們當中應該沒有任何人會想在廚餘處理機或摩托車旁工作,因此我覺得這項結果很令人驚訝。

不過,由於七十分貝的結果具有統計顯著性,因此這項研究也顯示,適當的背景噪音聲量(不會太吵,也不是完全安靜),其實可能會提高人們的創意思考能力。適度的背景噪音,可能會擾亂我們正常的思考模式,影響程度剛好讓我們的想像力得以隨意發揮,但不至於無法專心。這種類型的「分心專注」(distracted focus),似乎是進行創意工作時的最佳狀態。正如作者寫的:「進入相對嘈雜的環境,可能會促使大腦進行抽象思考,進而產生有創意的構想。」

在另一項研究中,參與者在各種不同的聲音環境之下接受創意測試,研究人員使用腦波圖(electroencephalographic, EEG)機器,來研究他們在測試過程中的腦波變化。研究人員發現,創意分數的差異具有統計顯著性,而且這些分數與某些腦波之間有關係。跟之前那項研究一樣,這項研究證明某種聲量的背景雜音,是創意工作的理想背景聲音。

那麼,為什麼這麼多人討厭開放式辦公室?同事安靜的聊天聲音,以及冷暖空調持續運轉的溫和聲音,「應該」能幫助我們專心工作。問題的癥結可能在於,在辦公室裡,我們無法不受吸引加入其他人的談話,或是在我們試圖專心工作時,總是會被其他人干擾。其實,腦波圖的研究人員發現,面對面的互動、對話和其他類型的干擾,對創意過程造成負面影響。相反的,共用工作空間或咖啡店,提供某種程度的環境噪音,同時也讓我們不受到別人干擾。(如何解決開放式辦公室的缺點,請參考本刊2014年10月號文章〈有「我們」,也有「我」〉)

總之,這方面的心得就是,專心工作的理想空間,並不是完全沒噪音,而是完全不受干擾。找一個你可以避開別人的空間,不論那裡有多吵,或許就是確保你能完成重要工作的最佳策略。

(蘇偉信譯)



大衛.柏克斯

大衛.柏克斯 David Burkus

著有三本暢銷書,包括即將出版的《朋友的友人》(Friend of a Friend,暫譯)。美國奧羅羅柏茲大學(Oral Roberts University)領導與創新副教授。


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