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參與辦公室政治,不必出賣靈魂

Playing Office Politics Without Selling Your Soul
羅伯.凱瑟 Robert B. Kaiser , 湯馬斯.查莫洛–普雷謬齊克 Tomas Chamorro-Premuzic , 德瑞克.勒斯克 Derek Lusk
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不是所有的政治都是壞事。

政治是個骯髒字眼。但你避不開辦公室政治;一如亞里斯多德指出的,「人天生是政治動物。」不論你是否參與政治,政治都會大幅影響你的際遇、你的專案,以及你的團隊,因此,你很難對政治漠不關心。

借用政治科學家哈羅德.拉斯威爾(Harold Laswell)的說法,我們可以把辦公室政治理解為一套不成文規則,決定誰可以、誰不能,在何時、以何種方式得到何種事物,像是升遷、專案預算、對上司決策的影響力。這就是我們這麼不喜歡政治的原因:我們的命運取決於一套不成文規則,尤其是這些規則,與明定的正式規則相衝突,讓體制看起來受到不當操縱,或是至少變得虛偽不實,因而事情注定會看來像是武斷地安排,或者看起來不公平。

因此不令人意外的是,研究顯示,員工若是認為工作場所政治化程度較高,就會表現得較不投入工作、生產力較低,也更容易辭職。然而,因應辦公室政治一個更有效的方法,是投入其中,參與這場政治遊戲,而不是抱怨。幸好,並非所有的政治都是壞事,你還是有方法參與其中,卻不必出賣你的靈魂。

我們所謂的企業「文化」,有很大一部分可提供一些線索來理解辦公室政治。文化像一條繡毯,交織著許多理所當然的假設、價值觀、信念、規範和習慣,這些東西決定了「我們這裡做事的方式」。文化的一些層面是可取的特質,組織會自豪地宣稱本身具備這些特質(例如「我們是高績效組織」「我們支持多元和包容」),但有些特質並不可取(例如「我們規避衝突」)。「政治」一詞是用來描述文化這個黑暗面裡的一些面向。學會解讀並運用組織的這種祕密語言,攸關你的職涯生存力,也攸關你是否能在工作上扮演重要角色。

那麼,好政治和壞政治的區別何在?

壞政治相當容易辨識,其中包括角力較勁、操縱權謀、逢迎拍馬、暗箭傷人,以及散播謠言等,藉此犧牲別人或組織,好讓自己往上爬。壞政治的本質就是不擇手段來提升自己。真正惡劣的政治是行為鬼祟,甚至是狡詐或不道德,為了一己之利,故意傷害別人。

另一方面,好政治是要提升自己的利益,但不漠視別人的權利,也不忽視組織的正當利益。好政治包括以可接受的方式,讓自己的貢獻得到肯定、讓想法得到重視,並影響別人的想法和決策。好政治也會有流言閒話,可能是關於哪個自私、懶惰或不值得信任的同事,破壞了團體的利益。只要在增進個人利益的同時, 也能促進更高遠的目標,追求自己的利益就沒有錯。良性政治手腕常用的詞彙,包括見多識廣、人脈廣闊,或是困境求生能力、交流想法,以及管理利害關係人。

社會科學領域裡,有很多關於良性政治的論述。傑若德.費里斯(Gerald Ferris)和他同事的研究指出,政治技巧可分為以下四個面向:

社交敏銳度:解讀他人的能力,以及理解別人對自己觀感的自覺(self-awareness)。大部分人認為,自覺屬於內省特質,但自覺的本質,其實是「他覺」(other-awareness),也就是知道別人怎麼看自己,以及你的行為如何影響他人。

人際影響力:影響他人思考方式和思考內容的說服力。它的內涵是,首先要理解他人,以及他們的偏好和重視的事項;接著,特別調整你的訊息,設法配合他們的動機。

建立人脈的能力:與各種人建立互利關係的能力。尖酸愛批評的人可能會說,交遊廣闊(networking)和毫無作用(not-working)只有一線之隔(兩個英文字只差一個字母),但若要產生重大影響,通常需要堅實的聯盟做為後盾。就像有句老話說的:「有人脈就有業績。」

展現真誠:表現出誠實、開放而直率。只是誠實還不夠;真誠是別人對你的觀感。你認為自己有多誠實,重要性遠不如別人認為你有多誠實。

大量研究顯示,在這些面向具備強烈特質,能提升工作表現、影響力、領導力和升遷速度。此外,不管你的個性和智力如何,這些政治技巧都會影響你的職涯。一方面,政治技巧可以彌補不擅交際或才智不足。另一方面,政治技巧貧乏卻也可能拖垮聰明、誠實和努力的人。

專橫霸道的主管,與期望清楚、回饋意見直接的主管,造成這兩種主管之間差異的,正是這些政治技巧。一項研究發現,較不擅長政治技巧的主管,在告知員工該做什麼事、對員工績效提出意見時,會讓員工不想認真投入工作。相形之下,同樣的行為,若是由政治技巧較好的主管來做,員工的觀感就正面得多。簡單來說,重要的不只是主管做什麼,而是怎麼做,而具備政治敏銳度的人較能恰當管理部屬,不會被視為霸道或專制。

展現有影響力的樣子,而不是顯得狡猾、自私或擅長操控別人,關鍵就在政治技巧裡展現真誠的那個面向。例如,在經典電視影集「天才小麻煩」(Leave It to Beaver)中,艾迪.哈斯克(Eddie Haskell)對父母的刻意逢迎,騙不過任何人的眼睛。唯有對方不認為你背地裡另有打算時,才會比較信任、相信你,也會更願意考慮你的意見。這都要回歸到好政治和壞政治的重大差異。

不管是思想高尚純潔而不沾政治,或是怕弄髒了手而嫌惡政治,選擇不在工作上參與辦公室政治,不但是天真無知,也讓你陷入極為不利的處境。套句柏拉圖的話,拒絕參與政治的風險,就在於那些會影響到你的重大決策,最後會落入那些經驗較少、眼光較淺、意圖不夠崇高的人手中。你可以運用不成文的規則,來促進更高遠的理想、增進自己的利益,並維護你的名聲和尊嚴。

(周宜芳譯)



羅伯.凱瑟 Robert B. Kaiser

顧問公司「凱瑟領導力解決方案」(Kaiser Leadership Solutions)總裁,公司位於美國北卡羅來納州。他最近的著作為《別讓優點成為致命傷》(Fear Your Strengths)。


湯馬斯.查莫洛–普雷謬齊克 Tomas Chamorro-Premuzic

霍根評量系統公司(Hogan Assessment Systems)執行長,倫敦大學、哥倫比亞大學商業心理學教授,哈佛大學創業金融實驗室(Entrepreneurial Finance Lab)研究員,最新著作為《人才錯覺》(The Talent Delusion)。


德瑞克.勒斯克 Derek Lusk

商業心理學家,霍根評量系統公司全球聯盟實務(Global Alliances)的成員。他協助多國籍顧問公司運用性格評量,來降低流動率、提升生產力,以及挑選、培養關鍵人才。


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