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重新發現工作上受到的啟發

How to Rediscover Your Inspiration at Work
克里絲蒂.赫奇斯 Kristi Hedges
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尋找新體驗和新模範。

當我們受到啟發時,我們的工作會很順利。我們會有目的感,覺得自己的才能獲得了適當發揮。我們正在做自己「應該」做的事情。然後忽然之間,受到啟發的感覺消失了。或許是因為你上司的一句負面評語讓你洩氣,或是你對某項任務不感興趣。受到啟發的感覺很容易變化,令人沮喪,一旦失去,就難以尋回。就算你運氣很好,擁有你熱愛的工作,仍常會有些時期,你覺得必須要深入內心探索,才能對工作感到很振奮,而且這種低潮期往往並不短。

我指導過許多身陷這類困境的高階主管,他們經常很難理解箇中原因:是因為公司嗎?或者是某些情況造成的?還是問題在他們自己身上?

過去數十年來,心理學家陶德.施瑞許(Todd Thrash)和安德魯.艾略特(Andrew Elliot)一直都在研究啟發。他們找出當我們受到啟發時會具備的三項要素:我們看到新的可能性,我們願意接受外在的影響,我們覺得活力十足和受到激勵。幸運的是,受到啟發並不是一種靜止的心理狀態,而是一個我們可以培養的過程。雖然我們無法強迫自己接受啟發,但我們可以創造一個有利於啟發出現的環境。以下就是我觀察到對我的客戶有效的幾項做法。

不要坐等正向的事物突然出現。當你覺得沒有受到啟發時,感覺受困是很正常的。可是,當你努力尋求啟發時,不採取行動是你的敵人。啟發的感受,不會在我們坐在桌前回電子郵件時發生。不要坐等洞察的靈光突然閃現之後,才做出任何改變。認知行為治療領域的研究顯示,我們的行為會影響我們的思考和感受。當我們做不同的事情時,就會有不同的感覺。

等待採取行動,會強化無作為的靜止狀態(stasis)。相反地,你要了解,你採取的任何行動都會開展新的可能性,並且揭露你之前無法觀察到的情緒。你應該明白,你對於工作環境的掌控力,比你認為的還要大。

發展一套有關啟發的例行程序。當你在自己的領域表現傑出時,自然就會脫離學習模式。不過,研究人員發現,當人們認為自己是專家時,心態就會變得較為封閉,這個概念叫做「習得的獨斷言行」(earned dogmatism)。當我們擁有能夠激發洞見的嶄新體驗和資訊時,我們最有可能獲得啟發,並維持這種深受啟發的狀態。

有許多方法可以蒐集這些體驗或資訊,比方說上課、看書、參加專業的聚會和旅遊。最好挑選一種適合你個人的方法,然後好好安排時間,把這些行動納入你的例行事項。你或許可以設定半年旅行一次,或者每個星期五早上空出幾個小時閱讀文章和書籍,或是設定目標要在每一季認識你專業領域裡的三位新朋友。大家都知道比爾.蓋茲(Bill Gates)每一年有兩次的「思考週」(think week),那段期間他都不待在辦公室裡,而是用來閱讀和規畫新的想法。大多數專業人士都不可能這麼做,但只要每星期投入幾個小時從事擴展觀點的活動,就能協助你維持認真工作和保持高昂的興致。

尋找新朋友。我們花時間去相處的人,會影響我們的活力和心情。通常他們也會強化我們的信念。我們可能很容易就陷入一種情況:總是跟同樣的人談論類似的主題。

你應走出去,認識新朋友。努力尋找與你做不同事情的思想伙伴(thought partner)和導師。模範人物之所以能啟發人心,是因為他們讓我們透過他們的經驗用想像的方式學習。他們激發新的想法,並且提供了瞥見未來的機會。

擁有領先你好幾年或好幾個層次的模範人物,可以協助你重新思考自己的情況,了解自己未來有哪些可能性。列出擁有你欣賞特質的人物名單。把目標鎖定在幾項特質,而不是要求完美。你不需要跟你的模範人物建立正式的關係。從遠處觀察和學習他們就夠了。他們甚至不需要知道,他們對你發揮了這樣的功能。

縮小你的選擇範圍。有時候我們之所以缺乏動力,是因為我們不確定應該怎麼辦,是要繼續目前的工作、辭職換工作、嘗試新的職涯、轉換到別的部門,還是要求升遷。面對太多選擇會讓人動彈不得,正如心理學教授貝瑞.史瓦茲(Barry Schwartz)在《選擇的弔詭》(The Paradox of Choice)一書中討論到的。我們經常會感到不堪負荷,結果索性什麼都不做。

我們可以減少選擇項目,好讓自己更有動力,更容易對選擇方案採取行動。我們喜歡知道自己有計畫,正努力實現計畫。如果你覺得不知如何是好,就試著寫下你所有的選擇,然後依序挑選出你最感興趣的三個方案。接下來分配時間,努力達成你選擇的最佳方案。

這些行動,不只是你處在長期低迷狀態時可以採取的。就算你覺得已經頗受啟發,維持這些行動也很重要,如此你才能持續感覺受到啟發。

啟發的感受並不一定難以掌握。你有能力增加自己獲得新洞見和新想法的機會。正如傑克.倫敦(Jack London)所說的:「不要無所事事,以為這樣就能得到啟發;你應積極主動去尋求啟發,如果尋求不到,你還是會找到非常類似的東西。」

(蘇偉信譯)



克里絲蒂.赫奇斯 Kristi Hedges

資深領導教練,專精高階主管溝通,著有《啟發密碼:最佳領導人每天如何激勵員工》(The Inspiration Code: How the Best Leaders Energize People Every Day)和《姿態的力量:釋放影響與感染他人的潛能》(The Power of Presence: Unlock Your Potential to Influence and Engage Others)。她是赫奇斯公司(The Hedges Company)總裁,也任教於美國喬治城大學轉型領導研究所(Georgetown University's Institute for Transformational Leadership)。


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