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別成為上司專屬愛將

Being the Boss's Favorite Is Great, Until It's Not
麗茲.奇斯立克 Liz Kislik
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別成為上司專屬愛將
成為愛將之後的生存之道。

我們都遇過上司有愛將的情況。如果上司的愛將是別人,你看到那個人獲得所有的關注,而你覺得自己能拿到的資源少、得到的肯定也低,這情況實在令人沮喪。但諷刺的是,如果你發現自己是愛將,情況似乎同樣充滿挑戰。

能得到額外關注、工作得到讚賞,確實是好事一件,但要當個愛將,常會需要付出代價。你可能會面臨四種風險。第一,你太接近權力中心,所以同事可能開始對你反感,覺得你會打小報告或多管閒事,於是不再信任你,不再像一般同事一樣互相支持,例如,不再提供種種重要資訊、關係或其他資源。

第二,如果你太親近上司,你的客觀性和獨立思考的能力都可能降低,受限於某種群體思維,也只與上司有共享關係。由於與他人缺少連結,你們兩人共同的創意與決策能力都可能降低,而若是績效下滑,問題看起來最可能出在兩人當中比較資淺的人身上(也就是你)。

第三,你遲早都會失寵。會特別偏愛某些部屬的上司,總是會更換愛將。不論你今天得到哪些特別的好處,上司都不是你的朋友。我擔任高階領導人顧問已有超過25年經驗,看過太多高階主管因為自己的需求改變、忠誠轉移,而改變寵愛的對象;今日的明星,終究會有墜落的一天,再換另一個人來體驗這種好處和負擔。

第四,成為愛將,可能會打亂你的專業成長目標。例如,上司指派你從事太多專案,讓你沒有太多時間處理自己的工作。或者,是其他同事想把你當成中間人,讓他們的請求或顧慮能傳達給上司。不論哪種情況,都可能讓你無暇顧到自己的計畫或技能發展。更糟的情況是,如果你和上司走得太近,旁人可能開始看不到你本身的優點。討厭上司的人覺得你就是個跟班,於是如果某天上司失勢,你的處境就可能更為孤立且失去影響力。

這時不能只是保持低調無所作為,等待不利你的情況自然消逝,你必須主動維護自己的名聲和職涯發展。以下提供三種技巧,讓你能安然度過受人矚目的這段時間。

不要太強調自己的特殊地位。繼續當團隊中的一分子,而不要變成上司的信差,也不要透露你因現在的特殊地位而知道的機密資訊。不要把上司的資訊透露給團隊,也不要把團隊私下的事情報告給上司。

我曾指導過一位行銷副總,他就深刻體認到人們不喜歡幫助那些太自命不凡的人,特別是同事愈來愈依賴他傳話給上司,但他不見得每次都能做到的時候。

這位副總很得意自己能得知最新消息,即使知道同事已很厭惡這一點,他仍不想要克制。我們認真談了好幾次,才終於讓他了解不該成為「祕密」資訊的非官方來源,造成混亂。慢慢地,他也開始知道該少批評別人,並在適當時機才加以表揚,於是同事重新把他當成團隊中的一分子,而不是上司的跑腿小弟。

保有(或重振)你的客觀立場。不要太崇拜上司,而要多與其他高階主管互動,學習所有人的想法和技巧。

我指導過一位中階主管,他就是和上司走得太近,結果大家只把他視為跟班,在大型討論時認為他沒有什麼可貢獻的。他的意見遭到無視或不信任,眾人認為他只是複製上司的意見和目標,這讓他深感挫折及受到侮辱,但又不知如何扭轉這種情況。

我們一起檢視他有什麼機會學習,並帶入他人觀點,起初是從他的上司開始,以免上司不高興,接下來才在公開場合進行。上司對他愈來愈能提供好的意見讚賞有加,他也慢慢得到其他主管和自己同事的注意。

維護自己的職涯選項。研究自己的下一步可以怎麼走,並設法與其他領導人建立關係。

與自己的上司連結太過緊密總有風險,因為情況很可能瞬間改變,上一刻他還親切和藹,下一刻可能就變得冷漠疏離。如果大家都覺得你就是某主管的人,其他主管可能就認為不宜找你投入一些可以成長發展的機會,或是不讓你參與某些受矚目的實驗。這麼一來,你可能會錯失一些與你同層級的人可得到的機會。

我有一位客戶,她的上司想法有些偏執,要求她不要諮詢其他主管的意見。我和她一同腦力激盪,想想該如何打好和其他主管關係的基礎,即使他們的工作領域並不直接相關;她也花時間從事工作以外的任務,讓自己保有最新的技能。現在她已得到認可,能參與許多特別專案,其他高階主管也表示,有興趣讓她參與他們的專案或團隊。

但有時候,你的上司可能就是不願意放手。單靠上述的做法也許還不夠,視上司想掌控或依賴你的程度而定。如果你覺得被迫要做太多跟班的工作,無法完整呈現你自己,或許就該找個新的工作,讓你更能獨立行事,靠自己的努力而成功。

但在做出任何重大決定前,該先在上司過去的愛將之中,找出你能信任的人,好好與他們談談,看看他們是如何成功脫身。如果公司裡有值得信任的人資部門,也可以詢問一下,自己現在這個職位,在未來通常有何發展與成長。他們給的建議,可能讓你安然度過身為上司「愛將」的日子。受到上司格外寵愛,對你有好有壞,而運用以上的方法,能讓你成功面對這一切。(林俊宏譯)



麗茲.奇斯立克 Liz Kislik

協助客戶解決在組織績效、人才管理、領導力發展等方面最大的挑戰,並在過程中提升營收和獲利,她的客戶包括《財星》五百大企業、各國非營利組織和家族企業,例如美國運通、美國紅十字會、史泰博(Staples),以及《Highlights for Children》雜誌等。此外,她在美國霍夫斯特拉大學(Hofstra University)與紐約大學(New York University)擔任兼任教師,並常就協作、團隊管理、培養領導人、提升顧客忠誠度等主題發表演講。


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