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鏈結區塊鏈金脈

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2017年8月號

區塊鏈遇上共享經濟

What Blockchain Means for the Sharing Economy
普莉瑪薇拉.迪菲利畢 Primavera De Filippi
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  • "區塊鏈遇上共享經濟"


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區塊鏈遇上共享經濟
平台角色的重要性會降低。

看看現今網路巨人慣用的工作方法,像是Google、臉書(Facebook)、推特(Twitter)、優步(Uber)和Airbnb等的做法,會發現一個共通點:它們把使用者的貢獻當成工具,藉以在自家平台上創造價值。過去二十年裡,經濟逐漸遠離集中式組織的傳統模式,在傳統模式裡,多半具備主導地位的大型業者,負責提供服務給一群被動的消費者。今日,我們持續朝日益分散化的組織模式發展,大型業者負責匯聚眾人手中的資源,提供服務給一群愈來愈積極的消費者。這樣的轉變,顯示新一代「無實體化」組織來臨,這類組織不需要實體辦公室、資產,或甚至員工。

這種模式的問題在於,在大多數情況下,群眾創造的價值,沒有平均分配給對價值創造有貢獻的人;所有的獲利都被經營平台的大型中介者拿走。

最近出現一種新技術,有可能改變這種失衡狀態,那就是區塊鏈技術。這種技術用安全且分散的方式,來促進價值交換,不需要透過中介。

但區塊鏈技術最革命性的地方,是它能以安全且分散的方式運作軟體。有了區塊鏈,軟體應用程式不再需要安裝在一個集中化的伺服器裡,它們可以在點對點(peer to peer)網路中運作,而這網路不受任何一方控制。這些以區塊鏈為基礎的應用程式,能用於協調大量個人的行動,他們不需要第三方協助就能組織起來。區塊鏈技術最終將成為一種工具,可讓個人用來協調共同的活動、彼此直接互動,並且用更安全和分散的方式來管理自己。

目前已有相當數量的應用程式建置在區塊鏈,例如Akasha、Steem.io、Synereo,這些是類似臉書、但沒有中央平台的分散式社群網路。這些平台並不仰賴中央控制的組織,來管理網路與規定哪些內容該呈現給誰(通常是透過大眾不知道的專屬演算法來規定),而是以分散式的方法運作,把分散各處一群群使用者的工作匯聚在一起,這些使用者是透過區塊鏈內以編碼為基礎的規則集,來協調彼此。人們必須支付些微費用,才能在網路張貼訊息,這些費用會支付給那些對維持與經營這個網路有貢獻的人。張貼訊息的貢獻者,只要自己的訊息散布到整個網路,且獲得其他使用者的正面評價,就可能賺回之前支付的費用,還會有額外的報酬。

同樣的,OpenBazaar是個分散式的市集,很像eBay或亞馬遜(Amazon),但完全沒有透過任何中介者來經營。這個平台仰賴區塊鏈技術,來確保買賣雙方彼此能直接互動,而不必透過任何中央控制的中間人。任何人都可以在這個平台上自由註冊產品,所有與這個網路連接的使用者,都可以看到註冊的產品。只要有買家同意該產品的價格,比特幣區塊鏈上就會產生一個託管帳戶,並需要獲得三人中的兩人同意(這三人包括買家、賣家與潛在第三方仲裁者),才能釋出帳戶內的金錢,也就是所謂的多人簽署帳戶。一旦買家把錢匯到這個帳戶,賣家就會出貨;買家收到產品後,就會釋出託管帳戶的金錢。只有在買賣雙方出現問題時,系統才會要求第三方介入,例如一位隨機選出的仲裁者,來決定該不該付款給賣家,或是把錢退還買家。

目前也有分散式的共乘平台,像是Lazooz或ArcadeCity,它們的運作模式非常類似優步,但沒有中央控制的經營者。這些平台只由編碼來管理,這些編碼建置在以區塊鏈為基礎的基礎設施裡,設計目的是管理駕駛人與使用者之間的點對點互動。這些平台仰賴區塊鏈來獎勵對平台有項獻的駕駛人,提供他們特殊設計的代幣,顯示他們持有那個平台的比重。駕駛人對這個網路的貢獻愈大,就愈能從平台的成功中受惠,而他們對那個組織的治理,也有更大的影響力。

於是區塊鏈技術促成新型組織興起,這類組織不只是非實體化,也不是集中式。這些組織沒有董事、執行長,也沒有任何種類的階層結構,而是由在區塊鏈上互動的所有個人來共同管理。因此很重要的是,不要把它們和傳統的「群眾外包」模式搞混,參與群眾外包的人雖然對平台有貢獻,但沒有從平台的成功中受惠。區塊鏈技術能支援更緊密合作的群眾外包,這有時被稱為「平台合作主義」,對平台有貢獻的使用者,兼具平台貢獻者與平台股東的身分。而因為沒有中介經營者,在這些平台內創造的價值,就能更平等地分配給對價值創造有貢獻的人。

有了這個增加「合作主義」的新契機,我們正邁向真正的共享經濟或協作經濟,這種經濟不是由少數幾個大型中介者把持,而是由所有人為所有人而治理。

你可能會說這是老調重彈,我們之前不就聽過這類承諾?網際網路成為主流,難道不正是該為個人與小型企業提供公平的立足點,以便與大型企業抗衡?然而,隨著時間過去,重量級企業形成,並掌控了我們的數位領域,網路最初問世時的大部分承諾與夢想,也日漸褪色。

今天,我們有新的機會履行這些承諾。區塊鏈技術讓我們有可能使用一種分散式、由下而上合作的系統,來取代由上而下的階層式組織模式。這個轉變可能改變一開始財富分配的方式,讓人們合作創造共同利益,同時,確保所有人付出的努力和貢獻,都會獲得應得的報酬。

然而,沒有任何事情是理所當然的。網際網路原本是高度分散的基礎設施,逐漸演變成日趨集中化的系統,由少數幾個大型網路營運商掌控,同樣的,在區塊鏈領域最後也可能產生極大型機構,這種風險永遠存在。在網際網路時代,我們已錯失第一個稍縱即逝的機會。我們所處的社會,如果確實重視真正的共享經濟這個概念,這種經濟中的每個人付出的努力,都會獲得公平的回報,那麼,所有人都應該採用、並實驗這項崛起中的技術,探索它提供的新機會,並建置大型、成功的社群驅動應用程式,以阻止區塊鏈巨擘的形成。(劉純佑譯)



普莉瑪薇拉.迪菲利畢 Primavera De Filippi

法國巴黎國家科學研究院(National Center of Scientific Research)終身職研究員。她是哈佛法學院柏克曼網際網路及社會研究中心(Berkman Center for Internet & Society)研究人員,負責調查有關網路分散式結構的「透過設計來治理」概念。


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