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職場犯過大錯,如何東山再起?

Getting Your Career Back on Track After a Catastrophic Error
瑪莉安.畢巴帝 Maryanne Peabody
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工作上總會出錯。但有些人的判斷錯誤後果嚴重,結果遭到公開解雇或被迫辭職。但就算犯了大錯,還是要養家活口,在犯下嚴重判斷錯誤之後,該怎樣才能專業地重回職場?

首先,要知道曾有這種經驗的所在多有。2015年12月《紐約時報》報導,許多華爾街一時俊彥共聚一堂,參加募款餐會,地點就在紐約希爾頓飯店的大宴會廳,而會上的專題講者是麥可.米爾肯(Michael Milken)。

在27年前,《紐約時報》的另一篇報導可不這麼客氣,曾說「華爾街遭到嚴重的犯罪問題所感染」。米爾肯當時建立了一個垃圾債券帝國,讓他從1983到1987年大賺超過10億美元。檢察官指控米爾肯欺騙客戶及股東、操縱市場,並瞞天過海讓某家公司遭到接管。他最後被判入獄10年、重罰11億美元,也遭判終生不得參與債券業。

出獄後,米爾肯與人共同創立了全美最大的營利兒童照顧機構知識寰宇公司(Knowledge Universe,現改名為KinderCare Education)。確實,米爾肯富甲一方,東山再起比大多數人來得容易。但從這種人(不論是犯了重罪或其他大錯)重新站起來的過程,有些教訓人人都值得學習。

用新的故事覆蓋歷史

米爾肯無法改變既有歷史,但可以創造新的故事、覆蓋原本的歷史。他後來共同創立了米爾肯家族基金會(Milken Family Foundation),並擔任米爾肯研究所(Milken Institute)所長,以資助研究黑色素瘤、癌症及各種生命威脅病症而聞名。「罪犯麥克.米爾肯」的形象,已經被「慈善家麥克.米爾肯」的形象所覆蓋。我們並不是說米爾肯慈善家的身份只是裝模作樣;他和一些家族成員確實為癌症所苦,應該可以假設他真心想扶植醫學研究,只不過這種以新敘事掩蓋舊敘事的方法也實在相當有效。

以下再舉一例。我有一位客戶是製藥公司資深副總,被控違反美國法律、意圖賄賂外國官員,於是遭到公司悄悄開除。一如米爾肯,被開除的事實及理由成了他一輩子揮之不去的記錄。

這位客戶於是放了自己一個「離修假」,用這段時間去了希臘的列士波斯島(Lesbos),協助困在島上的敘利亞難民兒童。他在島上把這段經驗寫成部落格,結果在這個似乎對難民漠不關心的世界上,儼然成了一個發言人。

經過一年的離修假,這位客戶重回製藥業,以顧問職重新出發。再過了一年,他又得到某位客戶的青睞而得到雇用。

重塑網路上的痕跡

光是有個新故事還不夠,還得確定這個故事能覆蓋掉先前關於你的故事才行。負面的新聞報導、過去對你不滿的人所發的負面評論,都必然會出現在網路及社群媒體上,而且十有八九逃不過雇主和招聘經理的眼睛。如果搜尋自己名字所找到的內容都是負面的,就得好好設法掩埋這段過去。

設一個自己名字的網站,更新LinkedIn檔案,建一個部落格、談談自己新的熱情。現在市面上有各種現成選擇,建個網站和部落格來出發並非難事。花點時間心力,希望就能把那些關於你的負面消息推到網路搜尋結果頁面的兩、三頁之後。

該對未來的雇主怎麼說?

很多陷入此類困境的人,都不知道以後該怎麼和未來可能的雇主解釋自己為何遭到開除。位於亞特蘭大的邊境集團(Frontier Group)公司專為遭解職的人安排新職,公司負責人派特.林區(Pat Lynch)建議客戶,討論人生污點時要把握「少即是多」的原則。不管交流會或工作面試,都儘量避開這個話題。

但有時候無法避免,像是被問到為什麼履歷有明顯的時間空檔,或是雇主從網路或別人口中得知過去詳情,又或是求職時的表格直接詢問是否有犯罪紀錄。這時千萬別說謊,一旦被發現,會構成具緣由的解聘(Termination with Cause)的要件,這下就得面對兩次錯誤判斷的後果。此外,就算你確實認為那次錯誤無法避免、或者根本不是你的錯,也千萬別怪罪他人。雖然人們會對受害者感到同情,卻很少願意雇用。

不得不討論這個話題的時候,就先把矛頭指向自己,再講出三件你從這項經驗學到的事。舉例而言,你可以說:「這件錯誤我確實該負責,也學到了三項教訓:第一,我一定得有7小時的睡眠,才能做出好決定。那次我大概只睡了4-5小時。第二,我做決定時應該要先寫下來,放24小時之後再開口。杜魯門總統這麼做的效果很好,我現在也如此效法。第三,現在我要下決定前,會先想起父親,自問「我做了這個決定,他是否會為我感到自豪?」

這種作法,能夠明確表達你已經有所反省及改變,而且協助這位未來可能的雇主降低雇用你的風險。光是模糊其詞,說些像是「我不會再犯了」的話,並不足以讓人覺得安心。

在舊金山的職涯教練蘇珊.克萊頓(Susan Chritton)著有《個人品牌天才班》(Personal Branding for Dummies),她就說:「我發現,如果某人討人喜歡,而且願意一肩挑起自己的錯誤,大眾其實比我們想像的更寬容。」

一時的判斷錯誤,不該成為職涯的句點。就算你自己都不想雇用犯下同樣錯誤的人,但還有許多其他人,其實都願意給人第二次機會。(林俊宏譯)



瑪莉安.畢巴帝 Maryanne Peabody

瑪莉安.畢巴帝(Maryanne Peabody)是亞柏拉全球企業(Arbora Global Company)旗下史帝柏.皮巴帝(Stybel Peabody)企管顧問公司的共同創始人。該公司提供企業「長字輩」等級人才關於獵才、領導教練、職涯管理等服務


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