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你不可不知的「區塊鏈」創新

The Truth about Blockchain

作為比特幣背後的技術,區塊鏈能安全、永久、有效率地記錄交易。區塊鏈可大幅削減交易成本,消除律師、銀行等中介者,讓經濟轉型。但採行區塊鏈需要耗費多年時間。我們可以說,這場企業轉型的旅程,現在才剛剛開始。

GUEDDA HASSAN MOHAMED

合約、交易及相關紀錄,是我們經濟、法律、政治體系的最關鍵結構。它們保障財產,設定組織的疆界;建立並驗證身分,按時間先後記錄事件;掌管國家、組織、社群和個人之間的互動;指引管理的與社會的行動。然而,這些重要的工具,以及為管理它們而設置的官僚機構,都未能配合經濟的數位化轉型而與時俱進,就像尖峰時刻的車陣困住了一級方程式賽車。在數位世界,我們管制與維持行政控制的方式必須改變。

區塊鏈可望解決這個問題。作為比特幣(Bitcoin)與其他虛擬貨幣的核心技術,區塊鏈是一個開放、分散式的分類帳(ledger),能以可驗證的方式,有效率地永久記錄雙方交易。分類帳本身也可程式化,自動啟動交易(見邊欄:「區塊鏈如何運作」)。

有了區塊鏈,我們可以想像一個世界,其中的合約都嵌入數位碼,儲存在透明、共享的資料庫中,免於遭到刪除、篡改、修改的危險。在這個世界裡,每份協議、每個流程、每項任務、每筆支付,都有可確認、查證、儲存、分享的數位紀錄與簽名。像是律師、仲介、銀行人員等中間人,可能都變得沒必要了。個人、組織、機器、運算法,彼此之間可以幾乎無磨擦地自由交易與互動。這就是區塊鏈的無窮潛力。

的確,幾乎人人都聽過一個說法,就是區塊鏈會掀起企業革命,並重新定義公司與經濟。雖然我們對區塊鏈的潛力同樣熱中,但也擔心被過度誇大。我們關切的,不僅是安全性的議題,例如2014年一家比特幣交易所倒閉,以及近期一些駭客入侵事件等。根據我們以往研究技術創新的經驗,若要進行區塊鏈革命,有許多障礙必須消除,包括技術、治理、組織,甚至社會等方面的障礙。在不了解區塊鏈創新會如何發展成熟之前,就急著加入,會是個錯誤。

我們認為,真正由區塊鏈帶動的企業與政府轉型,要等到許多年之後才會發生。這是因為區塊鏈並非「破壞式」技術,破壞式創新的技術能以一個低成本解決方案,去攻擊傳統的商業模式,並迅速奪取既有業者的江山。區塊鏈是一種基礎的技術:有可能為經濟與社會體系打造新基礎。只是區塊鏈的影響雖然巨大,卻需要幾十年的時間,來滲入經濟與社會的基礎架構裡。採行的過程會是漸進而穩定的,有待技術面與制度面的變革浪潮蓄積動能,並非一蹴可幾。本文的主旨,就是探討這方面的展望,以及它的策略意涵。

採用技術的形態

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