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2016:全球執行長100強

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2016年11月號

哈佛個案研究評論篇:農場抗旱大作戰

金姆.莫里森 Kim Morison , 肯.拉葛蘭 Ken LaGrande
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評論一:應重新思考營運方式 評論二:從現有選項中求解方

評論一:應重新思考營運方式

短期來說,我會建議彼特把那六千英畝農地租給那家太陽能公司。只要乾旱結束,他還是可以買或租其他農地。如果乾旱沒有結束,出租農地就是避險。他甚至可以洽談簽訂能源承購協議(energy offtake agreement),用遠低於他付給電力公司的價格來購買電力,為剩下的農地開鑿深井和灌溉。

長期來說,彼特應重新思考沃克農場的經營方式。沃克不能繼續用小型家族企業的做法來營運,讓每個兄弟姊妹都占一席董事,還期待它能養活好幾個家庭和好幾代人。彼特妻子曾提議賣掉一切,搬出中央谷地,這個構想不錯。

這座農場有足夠的資產和規模,可以吸引私募股權投資人,他們可協助重新調整資本結構。渴望繼續務農的家族成員,可以保留一些股權,並擔任主管,同時抵銷個人的財務風險,或者,他們可以選擇完全退出,搬到擁有豐富水源供應的州。

我服務的藍天水伙伴公司,就是以這種方式協助像沃克這樣的家族。我們代表機構投資人和其他高淨值投資人,向農民購買灌溉的農地和水權;我們主要營運地點在澳洲,也就是我們公司的所在地。農民得到資金,可以移作更好的用途,例如種植更密集和更有價值的作物;從那些投資得到的報酬,足以支付向我們租水的費用。我們的業務可行,是因為澳洲擁有強大完善和透明的法規監管架構,規範地面水和地下水的使用。在美國,如果擁有土地,就擁有地面下的一切:農民能隨心所欲地鑿井,想鑿多少次、鑿多深都可以,不用顧慮到他們和其他人開發的含水層永續性。在澳洲,地主的權利僅限於地面以下二十呎的土壤;要取得那段土壤之下的任何東西,必須申請採礦許可證,或是購買水權,才能從那段特定的含水層抽水。限制地主的權利,是要避免過度抽取地下水。

地面水的取用也受到限制,但不像在美國,我們可以在區域內交易地面水和地下水,這樣可以更有效率地分配用水。在乾旱期,農民若專門種植棉花和稻米等一年生作物,每英畝呎可能產生180澳幣的報酬,但他們會停止栽種,把年度水權賣給種植葡萄或杏仁的人,這些人願意支付每英畝呎250澳幣,因為他們的作物利潤比較高。這麼一來,每個人都是贏家。(請注意,澳洲不補助農民,他們必須以市價來生產。)

不論美國官員是否會把水政策現代化,彼特都必須用更企業化的方式,來經營他的家族農場。

評論二:從現有選項中求解方

為確保沃克農場蓬勃發展,彼特必須從現有的所有選項中,迅速拼湊出一項解決方案。如果那意味著要鑿更多口井,把他最好的農地轉為有機,並把品質較差的農地出租給太陽能公司,他就應該要雙管齊下。

我服務的太陽谷稻米公司跟沃克農場一樣,位於加州的中央谷地,我們公司每天都花很多時間和心力處理上述問題。我們種植和加工稻米,也養牛,另外,多年來也面臨某一個主要水源的地面水分配額為零的打擊。幸運的是,我們有些土地位於非常古老的河岸水權區,這些地區的限制沒那麼嚴格。但我們仍必須讓數百英畝農地閒置。

我很清楚乾旱的經濟後果,再加上過時的政治政策,對其他農田和員工,以及該地區的相關事業,像是撒農藥飛機和肥料公司,造成什麼影響。

因此,我不建議彼特無限期讓他的六千英畝地繼續休耕。加州所有的社區都仰賴農業,農業是加州經濟的重要一環,如果個別的農場減少或停止種植,它們整體會產生重大的漣漪效應。

所以,如果沃克農場可以取得地下水(由於它的位置,這件事不確定性很高),而且加州針對鑿井頒布的新規定許可的話,我絕對支持彼特鑿更多口井。我也認為,改採有機耕作是明智之舉:這是具有環保意識的選擇,而且可能會產生最高的收益。

但彼特也應該考慮太陽能選項。也許可以把農場的一部分(例如一千英畝低品質的農地)排除在輪作之外,出租給別人,以便在未來十或二十年之間,可以有穩定的收入來源。

此外,他應加強對政策制定者的遊說行動,好讓他們改進水分配制度及整體水源供應,在有水可用時,針對水的交易,開發一個可行的市場,並了解不該總是先顧及環保而非農民。在整個2016年夏天,加州的主要蓄水庫沙斯塔湖(Shasta Lake)差不多是滿水位,儘管如此,全州正面臨供水限制,因為有些州(並非全部)和聯邦漁業管理機構認為,某些物種在未來某個時候可能需要水。但其他專家表示,有超過50%的機率,政府在秋季必須排掉過多的水,以便防洪。政府在整個夏天完全不供水給農民,若在之後要洩洪,實在會令人備感挫折。

乾旱經常會對農民、社區和經濟造成很大的破壞。為度過這次難關,彼特必須採取多管齊下的做法。



金姆.莫里森 Kim Morison

藍天水伙伴公司(Blue Sky Water Partners)執行董事。


肯.拉葛蘭 Ken LaGrande

太陽谷稻米(Sun Valley Rice)公司執行長。


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