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策略領導學

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2008年1月號

讀文學書學領導

The value of a book club for executives
珊德拉.薩契爾 Sandra J. Sucher
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這二十年來,哈佛商學院在「道德領袖」(The Moral Leader)這門文學課程中,都會納入豐富的小說與非小說經典之作,提供高階主管深入學習重要的領導相關課題。教授這門課的珊德拉.薩契爾(Sandra J. Sucher),是企管系資深講師,也長期擔任經理人的實務工作。她認為,把高階主管聚在一起研讀、討論文學作品,是培養領導力的有效工具。

這二十年來,哈佛商學院在「道德領袖」(The Moral Leader)這門文學課程中,都會納入豐富的小說與非小說經典之作,提供高階主管深入學習重要的領導相關課題。教授這門課的珊德拉.薩契爾(Sandra J. Sucher),是企管系資深講師,也長期擔任經理人的實務工作。她認為,把高階主管聚在一起研讀、討論文學作品,是培養領導力的有效工具。

《哈佛商業評論》問(以下簡稱問):在學校教授文學或許會啟發偉大的想法,但為什麼要讓高階主管花時間閱讀、討論這些書?這些本來不都是下班後的娛樂嗎?

珊 德 拉 . 薩 契 爾 答( 以下簡稱答):高階主管的生活中,充滿了道德倫理層面的決定;而這些通常是突如其來,讓你措手不及的。你看到有個同事遭到老闆不當對待,你要說出來嗎?你不贊同管理高層的決定,你要怎麼向你的部屬解釋?大多數人在被問到怎麼處理這些抉擇時,他們會說根據自己的道德原則來決定。但這到底是什麼意思?組織很少給高階主管機會,去了解道德問題的精確涵義,或是如何進行道德的討論。「道德領袖」這堂課的價值不在於我或以前的講師在課堂上說了什麼話,而在於學員們怎麼一起思考這些道德問題,並討論文學作品提出的觀點。負責培養其他領導人的經理人,可以透過這種文學辯論,激發出非常啟發人心的對話。

我們讀的書跟商業無關,所以高層主管可以跳脫成見,等到後來再回想思考時,就會發現他們自己的選擇可能就投射在這些故事中。舉例來說,我們閱讀石黑一雄(Kazuo Ishiguro)的小說《長日將盡》(The Remains of the Day;繁體中文版由皇冠出版),故事是一個英國管家的回憶,他回想自己抱持單一道德原則的一生;他的單一道德觀,就是對老闆忠誠。他的犧牲,以及這些犧牲為他自己與其他人帶來的後果,描繪出道德原則發揮到極致的駭人圖像,雖然主角本人並不能完全了解這點。讀這本小說,很難不把它當成一種警惕,提醒自己思考忠誠是否應有極限,以及在哪些階段,會開始在工作中喪失自我,這個故事至少有一部分具有這樣的警世意味。

問:每本書不管是否經過討論,都可以當成警世故事來看。為什麼不只把它當作指定讀物就好,還需要討論?

答:不管你怎麼讀,《長日將盡》都是一部文學佳作。但如果你想深入思索自己的道德原則,獨自閱讀和書中管家的獨自沉思並沒有太大不同。他在回顧自己的一生時,對自己的行動與後果有些理解,但他並沒有得到全貌。我們需要別人的觀點。我也要我的學生讀凱瑟琳.葛蘭姆(Katherine Graham)自傳當中的一部分,她的自傳書名是《個人歷史:全美最有影響力的女報人葛蘭姆》(Personal History;繁體中文版由天下文化出版)。我要學生讀的那個部分,詳細敘述她大膽決定,要在《華盛頓郵報》(Washington Post)報導五角大廈文件(Pentagon Papers)與水門案(Watergate)的經過。還有艾佛瑞.藍星(Alfred Lansing)的《冰海歷劫七百天》(Endurance;繁體中文版由天下文化出版)。這是歐尼斯特.薛克頓爵士(Sir Ernest Shackleton)遠征南極歷險的慘烈故事。薛克頓爵士想要拯救全部船員,他的動機就關係到道德問題:如果他保全了每個人,就能得到金錢報酬,以致他為了協助最虛弱的人,而讓其他船員陷於險境。

從讀書會了解價值觀

問:讀書會可以給領導人帶來什麼價值,更擴大來說,對聘用他們的公司有什麼價值?

答:大家交換對這些書的看法,就能漸漸了解,自己怎麼受到本身的道德原則約束,對此有更深入的理解之後,進一步了解如何作成決策。大多數人都相信,我們的道德觀是不證自明的。聽別人提出你從未想過的論點,可強化自己的道德思考技巧,也能在團體內創造一種強而有力的連結。企業或許可考慮把這種討論納入他們的領導力發展計畫中,甚至為高階領導人(或任何面臨道德決策的團體)成立讀書會。選幾本書,大約一個月碰面一次,大家輪流擔任討論的主持人,看看會有什麼結果。你可能會很驚訝,這種討論能產生那麼深刻的見解。(愛倫.皮伯斯 〔M. Ellen Peebles〕採訪)

(林奕伶譯自“The value of a book club for executives,” HBR, January 2008)

(延伸閱讀本文相關書目,請至www.hbrtaiwan.com)




本篇文章主題培養領導力