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雙贏女強人

Surviving Twin Challenges—At Home and Work

在23個月的時間裡,羅伊絲.寬生了三個孩子,同時接了兩份重要的工作。但她發現,家庭責任的增加,卻讓她成為更稱職的經理人。

那天早上,羅伊絲.寬(Lois Quam)剛生下第一個孩子班恩(Ben),就接到明尼蘇達州政府幕僚長的電話,詢問她是否有意願,到新成立的健保改革委員會擔任主席,結果她答應了。當時,羅伊絲已是聯合健康保險公司(UnitedHealthcare,以下簡稱「聯合健保」)的研究主任,於是,她利用六個星期的產假期間舉行聽證會。突然間,28歲的她,成為擁有兩份工作的職業婦女,同時面對議會討論、商業決策,以及養育小孩的多重挑戰。

不到三年,羅伊絲又生下一對雙胞胎威爾(Will)和史迪夫(Steve)。過了沒多久,她又得到升任重要職位的機會,聯合健保老闆要她領導公司的政府服務部門。但這一次,她拒絕了。她回憶道:「雙胞胎讓我忙得團團轉,實在無法假裝不會影響工作,所以我回答老闆:『我真的對這份工作很感興趣,但陪伴孩子才是我人生現階段的重點。』」話才說完,她心裡便想:「真糟糕,我太坦白了,一點也不符合溝通策略。」但老闆的反應讓她非常驚訝,他說:「妳的新職位不是以工時來計算薪水,所以儘管以自己的方式做好它。如果到時候我不滿意妳的表現,會告訴妳。」

現在回顧起來,羅伊絲形容老闆的一番話,是「天上掉下來的禮物」。因為不僅說服她接下一份幫她邁向健保產業高峰的工作,也肯定了她努力平衡家庭和工作的直覺想法。她相信:在職場上,同事會認同她是一位認真的母親;在家裡,先生和孩子則能體會她對工作的重視。她全心擁抱生命中兩個重要的部分,因此不管在家還是在公司,都變得更專注,而且更有效率。

職場首部曲

羅伊絲是第二代挪威移民,生長在明尼蘇達州鄉下,家裡有四個兄弟姐妹。她從小就盼望成為媽媽,所以23歲結婚後,就積極計畫生兒育女。但在她心中,工作、領導,以及闖出一番事業的慾望,卻也同樣炙熱。在青少年時期,她曾活躍在路德派教會的青年團契。就讀麥卡萊斯特學院(Macalaster College)時,主修政治學。大學畢業後,她獲得羅德學者(Rhodes scholar)獎學金,赴牛津大學進行研究。

回到明尼蘇達州聖保羅市(St. Paul)之後,羅伊絲希望找到州政府健保計畫相關工作,因為童年的氣喘經驗,讓她對健保充滿興趣。但當時她的家庭經濟狀況拮据,她回憶道:「我們借住在朋友家,開的是我奶奶的舊車,還要設法付我先生念法學院的學費。於是為了謀生,我投入了商業界。」

羅伊絲應徵進入聯合健保時,它是一家資本額4.4億美元的公司,而她還沒有懷...

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