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佛里曼論加速年代劇變的三大趨勢──《謝謝你遲到了》

曾獲三次普立茲新聞獎的《紐約時報》專欄作家佛里曼又有新著出版:Thank you for Being Late: An Optimist's Guide to Thriving in the Age of Accelerations。出版的當天立即登上亞馬遜三個排行榜的1、2、3名(精裝本,電子書,有聲書)。

曾獲三次普立茲新聞獎的《紐約時報》專欄作家佛里曼(Thomas L. Friedman)又有新著出版:Thank you for Being Late: An Optimist''s Guide to Thriving in the Age of Accelerations。出版的當天(2016年11月22日)立即登上亞馬遜三個排行榜的1、2、3名(精裝本,電子書,有聲書)。中文版由「天下文化」於1月底前在台北出版。

我曾為佛里曼前二本書:2008年的《世界又熱又平又擠》及2011年的《我們曾經輝煌》寫過導讀,這是第三次的嘗試,為讀者提供新書精華,並整合了近十年來他相關的評述。

(一)「全球化」影響的引伸

在這個不確定的世界中,狄更斯在《雙城記》中的名言更為適用:

「那是最好的時代,那是最壞的時代;那是智慧的時代,那是愚昧的時代……那是希望的春天,那是絕望的冬天;我們的前途有著一切,我們的前途什麼也沒有……」

二次大戰後的近三十年,世界上發生了幾件大事:

■以德、英、法為主的歐盟,維繫了戰後歐洲的和平,但前有南歐國家的財政危機,近有英國脫歐出現的新變數。

■日本從1980年代的「日本第一」到1990年代的「失落十年」,已少昔日雄風。

■中國的經濟實力,三十年來在改革與開放下,已凌駕德國、日本,變成僅次於美國,躍升為世界第二大經濟體。

■唯一「超強」的美國,因接連介入阿富汗、伊拉克等戰爭,加上財政赤字龐大,陷入困境。

在這大變局中,影響全球人類福祉的一件大事,就是過去二十多年來「全球化」(globalization)的快速發展,以及它帶來的正負面效應。

在國際貿易理論的討論中,兩地(或兩國)之間,如果人為的貿易障礙減少,就會增加生產因素(如原料、資本)、產品與勞務的自由流通,兩地的經濟福祉就會增加,產生雙贏。因此兩世紀以來大多數的經濟學者不斷在鼓吹自由貿易。冷戰結束後,資訊流通的加速、以及網際網路的廣泛使用,更使得「全球化」的範圍、速度、實例如虎添翼般地擴散。

1992年,佛里曼就興奮地歡呼:「全球化的時代已經來臨。」「全球化」是指任何個人、公司可以在全球任何地方競爭、連結、交換、或者合作。透過這些數位工具,這個世界產生了前所未有的密切連結。

他的著作《世界是平的》(2005)被譯成幾十國文字,一夕之間,「全球化」與「世界是平的」劃上了等號。

冷靜地問:「世界真是平的嗎?」不見得;「全球化真是萬靈藥嗎?」更不見得。可以二個宏觀觀察概括:

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